Южноамериканские чайки научились нападать на китов

Ученые обнаружили, что доминиканские чайки Larus dominicanus, живущие в окрестностях полуострова Вальдес в Аргентине, научились атаковать южноамериканских китов Eubalaena australis, что привело к резкому росту смертности среди новорожденных млекопитающих. Сообщение об этом приводит информационное агентство Agence France-Presse.

Чайки атакуют морских млекопитающих с целью оторвать часть кожи и подкожного жира. Само по себе это не приводит к смерти китов, но крайне негативно влияет на популяцию: животные мигрируют в окрестности полуострова Вальдес для размножения, поэтому такие атаки не дают самкам нормально вскармливать детенышей. Подвергшиеся нападению животные уходят на глубину, прерывая кормление. В результате новорожденные оказываются лишены молока и умирают от истощения.

По словам Мариано Сироне (Mariano Sironi), руководителя исследовательского центра китов в Аргентине, смертность среди молодых китов в 2012 году увеличилась почти на 100 процентов. Всего в местных водах было обнаружено 116 мертвых животных, причем только три из них оказались взрослыми китами.

Причиной нападения птиц ученые считают перенаселение. По словам исследователей, оно скорее всего связано с выбросами отходов рыбного промысла, которые привели к неестественному росту численности птиц. Этот же вид китов в Южной Африке и Австралии не подвергается нападению, так как там значительно меньше чаек.

Недавно ученые обнаружили, что гладким южным китам угрожают, помимо других видов, и собственные привычки. Оказалось, что животные из разных точек ареала, несмотря на длительные миграции к местам спаривания, все равно предпочитают самок из собственной популяции. Это снижает генетическое разнообразие вида и делает более вероятным проявление вредных мутаций.




Copyright (c) 2013. phpsin